Las líneas de cruceros prohíben a los titulares de pasaportes chinos por temor a los virus coronarios

Royal Caribbean y Norwegian Cruise Line están negando a las personas con pasaportes de China, Hong Kong y Macao

Royal Caribbean y Norwegian Cruise Lines están prohibiendo la entrada a sus cruceros a los pasajeros que tengan pasaportes de China, Hong Kong o Macao «hasta nuevo aviso» debido al brote de coronavirus, anunciaron las compañías el viernes. El noruego dice a The Verge que también está prohibiendo a los miembros de la tripulación que tengan cualquiera de esos pasaportes.

Además, Royal Caribbean dice que no permitirá a ningún huésped o miembro de la tripulación a bordo de uno de sus barcos si han viajado «desde, hacia o a través» de China, Hong Kong o Macao en los últimos 15 días, sin importar la nacionalidad – o cualquiera que haya estado en contacto con alguien que haya estado en esos lugares en el mismo período de tiempo. Se informa que el carnaval sigue una pauta similar establecida por el grupo de comercio de la industria de cruceros, pero dijo después de la publicación de este artículo que no está prohibiendo a los titulares de pasaportes.

Norwegian Cruise Lines va más allá, diciendo que no permitirá a los huéspedes o miembros de la tripulación embarcar si han viajado a esos lugares en los últimos 30 días. Sólo Carnival dijo que está ofreciendo un reembolso completo a los pasajeros afectados que ya han reservado un viaje; Norwegian Cruise Line y Royal Caribbean no respondieron a las preguntas sobre si están ofreciendo a los clientes algún tipo de restitución.

La noticia llega después de que al menos tres cruceros se hayan encontrado con brotes o sustos de coronavirus en los últimos días, dos de los cuales fueron puestos en cuarentena.

MÚLTIPLES CRUCEROS HAN TENIDO BROTES O SUSTOS DE CORONAVIRUS ESTA SEMANA

A principios del viernes, 27 ciudadanos chinos fueron examinados para detectar el virus en uno de los barcos de Royal Caribbean, el Anthem of the Seas, después de atracar en Nueva Jersey. Cuatro de esos pasajeros fueron enviados a un hospital local para una observación más cercana, aunque no se confirmó ningún caso de coronavirus.

Se suponía que el Anthem of the Seas iba a emprender un nuevo viaje el sábado, pero ahora se ha retrasado; Royal Caribbean ofrece a los pasajeros de ese viaje «un reembolso de un día en forma de crédito a bordo» más «un crédito prorrateado» si los pasajeros «han comprado previamente algún paquete como, por ejemplo, bebidas, Internet o cenas». Tanto Royal Caribbean como Norwegian Cruise Line no respondieron inmediatamente a las preguntas sobre lo que están haciendo para los clientes a los que se les ha prohibido viajar pero que ya habían programado un viaje.

A los pasajeros de Anthem of the Seas les ha ido mejor hasta ahora que a los del barco Diamond Princess de Carnival, que actualmente está en cuarentena hasta el 19 de febrero frente a las costas de Yokohama, Japón, después de que se confirmaran 61 casos del nuevo coronavirus. Un tercer barco, propiedad de la rama de turismo del conglomerado malayo Genting, está actualmente en cuarentena fuera de Hong Kong después de que se confirmaron al menos ocho casos de coronavirus.

Ha habido más de 30.000 casos confirmados del nuevo coronavirus desde que comenzó el brote a finales de enero, la mayoría en China. Al menos 638 de esas personas han muerto, mientras que más de 1.700 se han recuperado.

En las semanas que han transcurrido desde que comenzó el brote, el gobierno de los EE.UU. ha tratado de limitar los viajes a China y establecer exámenes y cuarentenas para reducir la posibilidad de admitir a más personas contagiosas en el país. El Departamento de Estado de EE.UU. advirtió inicialmente a los estadounidenses de no viajar a China, y dijo a los ciudadanos que ya están allí que «consideren la posibilidad de salir por medios comerciales».

El Secretario de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., Alex Azar, ha declarado desde entonces una emergencia de salud pública, y el gobierno comenzó a desviar los vuelos de China a los EE.UU. a siete aeropuertos para la detección avanzada. El presidente Trump siguió esa medida con una proclamación de que cualquier extranjero que intente entrar en los EE.UU. dentro de los 14 días de haber viajado a China será rechazado.

A su vez, todas las principales aerolíneas estadounidenses que operan rutas hacia y desde China han suspendido esos vuelos, al igual que varias aerolíneas internacionales como Lufthansa y Air Canada.

Ninguna de esas aerolíneas llegó a negar el viaje a China, Hong Kong o Macao a los titulares de pasaportes antes de suspender sus vuelos. Pero las aerolíneas también operan en un mercado mundial mucho más diverso y competitivo. Por su parte, Royal Caribbean y Norwegian Cruise Lines, en conjunto, constituyen más del 30% del mercado mundial de cruceros, sólo por detrás de Carnival, y por lo tanto están en una posición mucho más poderosa para tomar medidas tan drásticas

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