El ingeniero automovilístico Anthony Levandowski se declara culpable de robar secretos comerciales de Google

Podría enfrentarse a 30 meses de prisión

Anthony Levandowski, el ingeniero automovilístico autónomo y ex ejecutivo de Google que se unió a Uber a través de la adquisición de su empresa autónoma de camiones Otto, ha accedido a declararse culpable de robar secretos comerciales de Google, según Reuters.

La decisión es sólo el último capítulo de la saga legal de varios años que involucra los roles de Levandowski en las divisiones de automóviles auto-conductores de rápido crecimiento de Google y Uber. La demanda entre Waymo, la ahora autónoma unidad de automóviles de Alphabet, y Uber finalmente resultó en un acuerdo entre las dos compañías en febrero de 2018. (Uber pagó a Waymo más de 244 millones de dólares como resultado.)

LEVANDOWSKI PODRÍA SERVIR HASTA 30 MESES DE PRISIÓN

Pero Levandowski permaneció en el anzuelo por los cargos criminales de robo de secretos comerciales presentados por la Oficina del Fiscal del Distrito Norte de California, cargos que fueron presentados principalmente porque Levandowski ejerció sus derechos de la Quinta Enmienda durante el juicio y se negó a entregar cualquier documento relacionado. En agosto del año pasado, fue acusado de 33 cargos de robo e intento de robo de secretos comerciales por supuestamente robar unos 14.000 documentos de Google antes de fundar y vender Otto a Uber.

Como parte del acuerdo, Levandowski está aceptando uno de los 33 cargos a cambio de que los fiscales retiren los otros 32. También ha admitido que descargó un archivo de hoja de cálculo de Waymo y que accedió a él después de dejar su puesto en Google, aunque en el acuerdo de declaración también se dice que Levandowski era consciente de que su «apropiación indebida» y la posesión de los secretos comerciales le perjudicarían.

«La declaración de culpabilidad del Sr. Levandowski en una audiencia penal hoy pone fin a un caso fundamental para nuestra empresa y la industria de la automoción, y subraya el valor de la propiedad intelectual de Waymo», dice un portavoz de Waymo en una declaración dada a The Verge. «A través de los desarrollos de hoy y los casos relacionados, estamos protegiendo con éxito nuestra propiedad intelectual mientras construimos el conductor más experimentado del mundo».

Sin embargo, el acuerdo de declaración de Levandowski con los fiscales federales podría traducirse en entre 24 y 30 meses de prisión. «El Sr. Levandowski acepta la responsabilidad y espera resolver este asunto», dijo el abogado del ingeniero, Miles Ehrlich, a The Washington Post en una declaración. «El Sr. Levandowski es un joven con enormes talentos y mucho que aportar al mundo de la [inteligencia artificial] y [los vehículos automatizados], que se mueve rápidamente, y esperamos que este alegato le permita seguir adelante con su vida y enfocar sus energías donde más importan».

Más recientemente, Levandowski se declaró en bancarrota después de que se le ordenara pagar a Google 179 millones de dólares por una disputa contractual relacionada con la caza furtiva de ingenieros Waymo por parte de Levandowksi. Un panel de arbitraje dictaminó el pasado diciembre que el polémico ingeniero sí participó de hecho en prácticas injustas y engañosas a través de su contratación de antiguos colegas. Un tribunal del condado de San Francisco confirmó el fallo a principios de marzo, informó The New York Times.

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