SpaceX pondrá en órbita a ciudadanos particulares

Una experiencia verdaderamente fuera de este mundo

SpaceX está planeando enviar hasta cuatro ciudadanos privados al espacio para hacer un viaje alrededor de la Tierra en algún momento a finales de 2021 o principios de 2022. La compañía de vuelos espaciales anunció el martes un acuerdo con Space Adventures, una empresa de turismo espacial que ha ayudado a siete ciudadanos privados diferentes a hacer viajes a (y desde) la Estación Espacial Internacional a bordo del cohete Soyuz y la nave espacial de Rusia.

Space Adventures dijo que el precio de la misión no será revelado, y las dos compañías fueron livianas en otros detalles, como el tipo de preparación que los turistas tendrán que hacer. Las compañías dijeron el martes que los turistas volarán en la versión para humanos de la nave espacial Dragón de SpaceX y que orbitarán la Tierra a una altura dos o tres veces mayor que la de la ISS.

SpaceX ha pasado los últimos años construyendo y probando esta nueva versión de Dragon como parte de un contrato con la NASA para transportar astronautas a y desde la ISS, después de años de usar la nave espacial para transportar carga a la estación espacial. La compañía privada de vuelos espaciales recientemente completó la segunda gran prueba de vuelo de la tripulación del Dragon, como se llama, que demostró la capacidad de la cápsula para escapar de la explosión de un cohete…

NO SE SABE NADA SOBRE EL COSTO O LA FECHA DE VUELO

El CEO de SpaceX, Elon Musk, se ha burlado de la idea del turismo espacial como negocio desde hace unos años, aunque ha sido demasiado optimista sobre lo pronto que podría suceder. La compañía anunció a principios de 2017 que había aceptado pagos no revelados de dos clientes por un viaje alrededor de la Luna usando el Crew Dragon y el cohete Falcon Heavy. SpaceX dijo en ese momento que el viaje se haría a finales de 2018. Pero en septiembre de 2018, la compañía anunció que ahora tiene la intención de enviar a uno de esos pasajeros – el multimillonario japonés Yusaku Maezawa – alrededor de la Luna utilizando el enorme cohete Big Falcon de la compañía, aún por construir. (Aún no está claro qué le pasó al segundo cliente.)

SpaceX también ha tenido que retrasar el primer vuelo de Crew Dragon con astronautas de la NASA mientras trabajaba en el proceso de certificación de la nave espacial con la NASA. Se supone que ese vuelo se realizará a finales de este año.

Otras empresas privadas de vuelos espaciales están compitiendo para establecer el mercado de turismo espacial. Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos están en la carrera, aunque ambas compañías prometen experiencias mucho más breves. Virgin Galactic dice que planea enviar a sus primeros turistas espaciales a finales de este año donde experimentarán unos minutos de ingravidez en la nave espacial de la compañía. Blue Origin promete a sus clientes una cantidad similar de tiempo en el espacio, aunque en una nave espacial más parecida a la cápsula Dragón de SpaceX. (Ambas entradas cuestan cerca de 200.000 dólares cada una).

Mientras que se sabe poco sobre el recién anunciado vuelo, SpaceX ha detallado el interior de la nave espacial Crew Dragon que transportará a los turistas alrededor de la Tierra. El interior de la cápsula es un asunto minimalista, con sólo unos pocos asientos suspendidos y una serie de pantallas táctiles. La nave espacial está rodeada de ventanas, aunque no son tan grandes como las que tiene el Origen Azul en su propia cápsula. SpaceX también ha mostrado los elegantes trajes espaciales y cascos diseñados a medida que usarán los pasajeros de Crew Dragon. Los trajes son menos voluminosos que los diseños anteriores, pero aún así están presurizados, refrigerados y son resistentes a las llamas. Vienen con guantes compatibles con la pantalla táctil, y se fijarán en los asientos para el viaje al espacio.

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